por Jesse De Luca

Siempre me han fascinado los invertebrados, ¡y especialmente las gambas! Ver sus movimientos esqueléticos y sus comportamientos extravagantes puede mantenerme hipnotizado durante horas. Comencé a tener gambas por primera vez hace años, cuando tuve gambas cereza (Neocaridina davidi) con algunos microrasboras galaxy (Danio margaritatus) en un acuario de 39 litros. Había visto a algunas hembras cargando huevos y esperé a las crías con anticipación, pero aprendí rápidamente que las crías de gambas nunca sobrevivirían, fuera porque los peces se las comieran o porque fueran absorbidas por el filtro del acuario. Si hubiera tenido un acuario plantado mucho más grande, es más probable que algunas gambas hubieran sobrevivido, pero en ese momento vivía en un pequeño apartamento y el espacio era bastante limitado.

Fue cuando descubrí la impresionante Caridina cantonensis que me di cuenta de que quería probar suerte en la cría de gambas. Para hacerlo, convertí mi acuario de 39 litros en un dedicado gambario plantado. Sin embargo, usar el agua del grifo de mi piso de casi 100 años de antigüedad resultó desastroso y perdí la primera docena de gambas que compré. El agua de mi grifo era tan mala que estaba turbia y marrón, aunque no la tocara durante unos días. ¿Quién sabe qué tipo de metales pesados ​​y otros contaminantes había allí? Aunque el agua no había sido un problema para los peces y las gambas que tenía anteriormente, aprendí que las Caridina cantonensis son especialmente sensibles a la calidad del agua. ¡Así comenzó mi búsqueda de agua de mejor calidad!

Cherry Shrimp (Neocaridina davidi)

Comencé adquiriendo agua de la casa de mis padres: tenían un sistema de ablandamiento de agua que producía agua mucho más limpia. ¡Usando esta agua, mis gambas dejaron de morir! El siguiente problema que encontré fue que el agua era demasiado blanda para que mis camarones se reprodujeran, ya que había pasado a través de un filtro que suavizaba el agua. Para los camarones, la dureza general debe ser moderadamente dura, con una concentración de aproximadamente 100-150 ppm de CaCO3. En mi experiencia, siempre que la dureza del agua sea de al menos 100 ppm de CaCO3, las gambas no tendrán problemas para reproducirse y crecer sus exoesqueletos. Utilicé un refuerzo líquido de dureza general para lograr la dureza del agua que estaba buscando. ¡Con alimentación regular y cambios frecuentes de agua, estaba criando cientos de Caridina cantonensis y vendiéndolos a tiendas de mascotas locales! Para alimentarlos probé con todo, desde discos de fondo de espirulina, hasta gránulos específicos para gambas, pero descubrí que las Caridina cantonensis comen casi cualquier alimento que se les presente. Siempre he sentido que alimentar a las gambas, peces y cualquier otro animal con una dieta variada es clave para su salud y éxito reproductivo.

Al introducir Caridina cantonensis en tu acuario, se recomienda encarecidamente aclimatarlas, ya que son bastante sensibles a los cambios en los parámetros del agua. Para hacerlo, coloca las gambas en un recipiente de algún tipo y usa un trozo de manguera para aclimatarlas lentamente al agua del acuario. La ratio ideal es aproximadamente 1 gota de agua de acuario por segundo: puedes hacer un nudo en la manguera o restringir el flujo de alguna manera para lograr ese ritmo. Recomiendo aclimatar nuevos Caridina cantonensis durante al menos 20 minutos, ¡pero cuanto más tiempo, mejor! También es importante tener en cuenta que se debe evitar cualquier producto de tratamiento de agua que incluya cobre, ya que las gambas son particularmente sensibles a este metal.

Si quieres criar Caridina cantonensis pero quieres un acuario con un mantenimiento relativamente bajo, no te recomiendo plantar tu acuario. La acumulación de materia orgánica en descomposición en dicho acuario (desechos de peces, hojas de plantas muertas, etc.) aumentaría gradualmente la frecuencia requerida de cambios de agua y mantenimiento del filtro. En última instancia, los niveles de nitrato podrían alcanzar niveles en los que las Caridina cantonensis dejan de reproducirse e incluso mueren. En cambio, prefiero montar acuarios de cría de Caridina cantonensis de manera más simple. Utilizo Fluval Stratum, que ayuda a mantener un pH de ligeramente ácido a neutro, ideal para las gambas. Luego agrego madera natural, hojas de almendro malabar, conos de aliso y varios otros productos botánicos, que acidifican aún más el agua e introducen taninos beneficiosos. El uso de un filtro de esponja en la cría de gambas es muy popular debido a su facilidad de uso, pero prefiero los filtros AquaClear con una esponja de prefiltro para evitar que las gambas sean absorbidas.

Foto tomada por Jesse De Luca – Reserva Forestal de Chiquibul– Belize – Mayo 2017. ¡El hábitat ideal para gambas de agua dulce!

En un viaje reciente a Belice, me inspiraron los increíbles cenotes en la selva tropical de Chiquibul. Estos pozos naturales, que se forman cuando el lecho de roca caliza colapsa y expone el agua subterránea debajo, eran de color azul claro y lo suficientemente limpios para beber. ¡Un día, mientras recogía agua potable de un cenote, noté que pequeñas gambas transparentes nadaban en el agua cristalina! La pequeña corriente tenía hojas muertas, ramitas y cáscaras de semillas esparcidas por todas partes, y me decidí a montar un vivero en casa que replicara este hermoso hábitat. A menudo es mejor buscar inspiración en el mundo natural cuando se crean hábitats para animales acuáticos y terrestres. ¡La Madre Naturaleza siempre sabe!