El pez gato con bigote tupido o nariz de cerdas es uno de los más conocidos dentro de la familia de los peces gato chupa-algas. El género Ancistrus es el más conocido y forma parte de los Loricariidae, la familia de peces gato más grande del planeta. El género está formado por varias especies: en este momento, existen 76 identificadas, como A. cirrhosus, A. pirareta, A. triradiatus, entre otras.

Estos útiles peces chupa-algas son pequeños, ya que miden, en promedio, de 3 a 4” o de 7 a 10 cm de largo. Es muy interesante observar cómo se mueven y limpian las superficies del acuario. Sin embargo, a veces es difícil encontrarlos, ya que pasan la mayor parte del tiempo entre las grietas oscuras o inmóviles sobre la madera flotante. A diferencia de la mayoría de los Loricariidae, en un acuario de 20 galones (EUA) u 80 litros pueden vivir de 3 a 4 Ancistrus.Es importante saber que en un acuario de este tamaño solo puede habitar un pez macho, ya que ellos tienen más y mayores tentáculos en la cabeza que las hembras. Los Ancistrus pueden habitar con la mayoría de peces de una comunidad, ya que se caracterizan por ser tranquilos.

¿Por qué son útiles? Los Ancistrus recorren de manera constante el vidrio, el sustrato y la decoración del acuario mientras limpian con eficacia la mayor parte de las superficies y remueven las algas, aun cuando todavía no son visibles. Recuerda que este comportamiento puede causar algunos problemas de compatibilidad con las plantas vivas. Si hay plantas vivas en un acuario en el que viven Ancistrus, debes asegurarte de alimentar bien a los peces y saber que perderás algunas de las plantas de hoja ancha. Por ejemplo, la cría de algunos Ancistrus con varias especies de Echinodorus puede causar la pérdida y la destrucción de algunas de las plantas. Las matas de rápido crecimiento con hojas pequeñas y delgadas no suelen verse afectadas, aunque no se garantiza lo contrario.

Provenientes de Sudamérica, los Ancistrus suelen encontrarse en los afluentes del Río Amazonas; además de otras especies que suelen verse en Argentina, Colombia, Brasil, Venezuela, etc. Los Ancistrus suelen vivir en las ramas y los troncos hundidos de ríos y arroyos de caudal medio a bajo. En arroyos de agua transparente y de caudal más rápido, suelen esconderse entre peñascos y piedras que utilizan para vivir y alimentarse.

Cría de peces

Cuidar a los Ancistrus es bastante sencillo. Como todos los peces tropicales, cambiar el agua es muy importante: se recomienda cambiar el 20 % del agua una vez a la semana. La composición química del agua en este caso no es tan importante: si bien muchos Ancistrus se desarrollan en aguas ácidas y con bajos niveles de alcalinidad, se adaptan bien a aguas con niveles más altos de pH y agua calcárea, específicamente aquellos peces criados en cautiverio (la mayoría de los Ancistrus disponibles en las tiendas se crían de esa manera). Sin embargo, siempre es mejor tener en cuenta las condiciones del acuario en el que vivirán los peces cuando compres cualquier especie en una tienda minorista para poder adaptar de manera gradual a los peces a las condiciones nuevas del acuario.Cuando se trata de peces capturados en su medio natural, es importarte asegurarse de que primero puedan vivir en agua con condiciones similares a las que estaban acostumbrados de su ambiente natural. Luego, es posible que se pueda realizar una aclimatación gradual a niveles de dureza y pH diferentes, si es necesario.

A la hora de capturar los Ancistrus, es importante tener en cuenta que este género, como la mayoría de los peces gato chupa-algas, tienen aletas pectorales y dorsales firmes y filosas, además de varios apéndices en la zona de la cabeza y la boca. Esto significa que son propensos a enredarse y lastimarse en una red típica de acuario. Para atraparlos de manera segura, use un contenedor de plástico. Cambia la decoración del acuario o quítela por completo y, luego, guía a los peces hacia el contenedor. Si debes quitar la decoración, antes revísala detenidamente: los Ancistrus suelen esconderse y es posible que quites a los peces del acuario junto con la decoración de forma accidental.

Instalación del acuario

Cuando instales el acuario para los Ancistrus, debes elegir arena o grava suave y fina para acuario, de 1 a 3 mm de diámetro. Debido a que por naturaleza los peces se alimentan en el fondo del acuario, evita la grava más grande y con bordes afilados. La grava con bordes filosos puede lastimar a los peces, y el alimento suele quedar atrapado en los sustratos más gruesos, con el transcurso del tiempo se descompone y los peces no pueden llegar a él. También se deben utilizar materiales suaves como los cristales de roca lisos, piedras y madera flotante. Con el transcurso del tiempo, los peces consumen la madera de manera gradual triturándola en la superficie, por lo que permanece impecable. ¡La madera flotante es indispensable en un acuario con Ancistrus!

Con respecto a las plantas, recomendamos evitar el uso de plantas de hoja ancha como la especie de Echinodorus. Los Ancistrus suelen romper este tipo de hojas hasta que están muy dañadas y, como consecuencia, la planta termina muriendo. Las matas de rápido crecimiento con hojas pequeñas son una buena opción para el acuario ya que los peces suelen ignorarlas. Sin embargo, asegúrate de proporcionar mucho alimento en pastillas a base de vegetales y rebanadas de pepino y calabacines ocasionalmente para mantener las plantas a salvo.

Alimentación

Los Ancistrus son fáciles de alimentar: consumen muchos tipos de alimentos en escamas, gránulos, pastillas o alimentos congelados que se encuentran en el fondo del acuario. Recuerda, ¡opta siempre por una dieta balanceada!Una dieta típica debe incluir alimentos de calidad en gránulos a base de vegetales que puedan hundirse, pastillas alimenticias que se disuelven y quedan en el fondo del acuario, algunos vegetales verdes frescos como la lechuga romana o rebanadas de calabacines al menos una vez a la semana y un poco de alimentos congelados, como mezclas de vegetales, artemias, glycera, mejillones, etc.) algunas veces a la semana.

¡Criar y cuidar a los Ancistrus es muy gratificante!Cuidan su hábitat, no compiten con la mayoría de los peces por el lugar para nadar, se alimentan durante la noche del fondo del acuario y son ideales para vivir en comunidades de peces. Sin embargo, recuerda que no son los peces más “limpios”, ya que necesitan cuidado y atención, como todos los peces.

Si buscas otro pez interesante y útil para su acuario, prueba con un Ancistrus: ¡no te arrepentirás!