Parte 2: Lago Malawi

El continente africano contiene los lagos Tanganica, Malawi y Victoria, tres enormes lagos que albergan una gran variedad de cíclidos fascinantes. En el boletín acuático del primer trimestre del 2020, os proporcionamos una descripción general de los cíclidos del Lago Tanganica y de las mejores prácticas para su cuidado en cautiverio. Este artículo lo podéis leer en el Blog de la web de Fluval Aquatics.

En el segundo artículo de esta serie de tres partes, vamos a describir de forma general los cíclidos del Lago Malawi.

Cuidado y adaptación:

Con más de 300 especies de cíclidos disponibles en el Lago Malawi, no faltan opciones para tener en un acuario. La variedad de colores y tamaños que existe ofrece a los aficionados a la acuariofilia la oportunidad de tener peces tropicales de agua dulce, que rivalizan con la belleza de los peces de agua salada.

La mayoría de los cíclidos del Lago Malawi pertenecen al grupo Mbuna. El nombre Mbuna significa “pez de roca” en el idioma del pueblo Tonga de Malawi. La configuración de un acuario para comunidades de cíclidos Mbuna normalmente incluye bastantes rocas con muchas cuevas y muchos peces. La decoración de rocas debe construirse cuidadosamente desde la base del acuario hacia arriba, usando rocas estables para evitar que la estructura se derrumbe. El sustrato debe ser de arena y grava fina, y debe agregarse después de que las rocas tengan su posición establecida (sin cubrir las rocas de base). Los cíclidos del Malawi son excavadores prolíficos y pueden causar fácilmente el derrumbamiento de las estructuras rocosas colocadas sobre el sustrato, si no están sobre el vidrio de la base del acuario.

Tener muchos peces ayuda a que los machos más dominantes no hostiguen tan frecuentemente a otros machos, y así se previene la pérdida de peces. Es de esperar que este tipo de acuario comunitario presente frecuentes gestos agresivos, especialmente por parte de machos dominantes. Los acuarios para los peces del lago Malawi deben ser grandes (1m o más) y al menos 200L o más de volumen. Es necesaria una filtración fuerte y eficiente, ya que el acuario estará repleto de peces. Las plantas son difíciles de mantener, puesto que estas especies son herbívoras y excavan en el sustrato. Algunas especies de los géneros Labidochromis y Pseudotropheus permiten que la Vallisneria en macetas sobreviva, eso sí, si se alimentan suficientemente con tabletas de espirulina, pero esto no lo podemos garantizar al 100%.

Es difícil afirmar con certeza que alguna especie particular de los géneros Labeotropheus, Melanochromis o Pseudotropheus sea más o menos agresiva que otras. Sin embargo, las especies de los géneros Cynotilapia y Labidochromis se consideran menos agresivas. Recomendamos las siguientes pautas al elegir habitantes para un acuario comunitario del Lago Malawi:

  • Incorporar especies con diferentes formas corporales
  • Seleccionar especies de diferentes colores
  • Seleccionar especies de diferentes géneros
  • Comprar grupos de alevines
  • Proporcionar varias hembras por cada macho
  • Mezclar especies que tengan el comportamiento agresivo similar
  • Evitar mezclar cíclidos del Lago Malawi con cíclidos del Lago Tanganica

Las especies del género Aulonacara (comúnmente conocidas como pavos reales), Copadichromis y Sciaenochromis tienen colores brillantes. Estas especies se conservan mejor en grupos que tienen varias hembras por cada macho. Es recomendable tenerlos en acuarios grandes, preferiblemente de 1m de largo o más, y al menos 200L de volumen. Deben alimentarse con una dieta carnívora típica. Los acuarios deben tener algunas cuevas más grandes junto a áreas abiertas de grava fina o arena, y zonas con Vallisneria spiralis o Vallisneria gigantea.

Condiciones y mantenimiento del agua:

Se requiere una temperatura de 24ºC a 26°C, con un valor GH de aproximadamente 200 a 280 mg/L, y un valor pH oscilante entre 7,8 y 8,5. Los cíclidos del Malawi aprecian los cambios regulares de agua. Debido a que hay muchos peces, y mucho desperdicio, se recomienda realizar un cambio de agua del 25% cada semana.

Dieta:

Se recomienda una atención estricta a la dieta. El grupo Mbuna es consumidor de algas, y debe tener una dieta rica en tabletas y escamas de espirulina, junto con otros vegetales. Funciona muy bien la suplementación con escamas de la formula Realzadora del color y alimento congelado basado en verduras, pero hay que evitar los alimentos con alto contenido en proteínas.