Peces tropicales: ¿qué sucede en la naturaleza?

La mayoría de los peces e invertebrados son poiquilotermos ectotérmicos, es decir, su entorno dicta su temperatura corporal interna y, más comúnmente, se los conoce como criaturas de sangre fría. Teniendo en cuenta la naturaleza estable pero lentamente cambiante de los climas tropicales, la vida acuática nativa requiere una temperatura constante con cambios graduales y en pequeños incrementos.

Hablando de leves cambios, la temporada de lluvias tropicales es exactamente ese período. Los aguaceros diarios de lluvia, que suceden durante varios meses, producen pequeñas caídas de temperatura en el agua. Esto, a su vez, desencadena el desove de ciertas especies, como el pez gato Corydoras. Asimismo, cambia los hábitats acuáticos: en la cuenca del Amazonas, por ejemplo, el río se expande hacia la selva tropical. Los peces, como el pez disco, aprovechan ese tiempo para desovar, debido a la densa vegetación que se sumerge y que proporciona tanto un refugio más seguro como una gran fuente alimenticia para sus diminutas crías. Imitar estos eventos naturales, así como las condiciones del agua resultantes, son estrategias importantes al intentar criar algunas de las especies más desafiantes. Mantener una temperatura constante dentro del rango natural de los peces tropicales es un elemento clave para su bienestar y salud generales.

Más vale prevenir que curar

Si bien las enfermedades que sufren los peces estresados a causa de cambios de temperatura repentinos, por lo general, no son difíciles de curar, dado que muchas especies de peces tropicales pueden superarlas una vez, la fluctuación repetida de la temperatura seguramente provocará consecuencias negativas.

El mejor consejo para prevenir este problema es utilizar un termómetro a diario. No se debe subestimar su importancia: por muy fiable que sea el calentador, se recomienda leer siempre la temperatura del agua mediante el uso de un termómetro. No se debe confiar en la temperatura que se muestra en la perilla de control de un calentador. Los calentadores de la serie Fluval E son una clase por sí mismos, ya que su lectura digital es el resultado de sensores de alta capacidad de respuesta, pero incluso estos deben ser respaldados por un termómetro.

Otro consejo preventivo recomendado es mantener un calentador de repuesto si la unidad existente falla. De ese modo, frente a cualquier circunstancia, se estará preparado para conectar rápidamente la unidad de reserva con una interrupción mínima del control de la temperatura.

Asegúrese de limpiar periódicamente el tubo del calentador para que no crezcan algas ni aparezcan depósitos de minerales. El crecimiento de algas coralinas en los acuarios de agua salada puede ser tan rápido que las manchas que empiezan a proliferar en el tubo de cristal de un calentador se pueden pasar por alto. Para facilitar la eliminación de este tipo de crecimientos, solo hay que retirar el calentador entre 10 y 15 minutos después de desenchufarlo y remojarlo en una mezcla 50/50 de agua tibia y vinagre.

Ubicación del calentador

Para asegurar una temperatura uniforme en todo el acuario, se debe colocar el calentador en la trayectoria del flujo de agua desde la salida del sistema de filtrado. Evite colocar el calentador en un área donde haya poco o ningún movimiento de agua. Al instalar un calentador, asegúrese de no empujar el extremo del tubo hacia el sustrato, ya que esto reducirá la eficiencia y aumentará las posibilidades de rotura.

Cuando se comparan calentadores sumergibles con calentadores de tipo clip, las unidades sumergibles ofrecen mucha más flexibilidad y casi siempre representan una mejor opción. Al ser sumergibles, cuentan con una línea que indica el límite del nivel mínimo de agua del acuario y, al mismo tiempo, ofrecen una protección superior contra la intrusión de agua, lo que se refleja en un rendimiento más prolongado y confiable.

¿Cuánta potencia de calentamiento se necesita?

Diversos factores influyen en la potencia de energía de calefacción necesaria. Un acuario con una agitación fuerte en la superficie expulsará más calor del tanque, y los acuarios sin cubierta ni tapa de vidrio permitirán que se escape más calor. En general, se recomiendan de 3 a 5 vatios de potencia calorífica por galón de agua, si la temperatura deseada del agua está dentro de los 10 ºF (unos 6 °C) de la temperatura ambiente. Los acuarios más pequeños pierden calor de manera más rápida que los acuarios más grandes, por lo que se recomienda un mínimo de 5 vatios de potencia calorífica por galón (3,7 litros). Los acuarios más grandes, de 50 galones (189,27 litros) o más, suelen ubicarse en el rango de 3 a 5 vatios de potencia calorífica por galón, pero, en función de la ubicación del acuario en el hogar o su instalación, es posible que aún necesiten potencia calorífica adicional.

Si bien un calentador de acuario no puede bajar la temperatura, existen formas para hacerlo. Como se mencionó anteriormente, agitar la superficie del acuario y abrir o quitar la cubierta o tapa contribuirán a que el calor se escape del agua. En estas situaciones, no se recomienda desenchufar el calentador, ya que la unidad permanecerá apagada hasta alcanzar la temperatura de agua deseada, momento en el cual comenzará a calentar y regular el agua una vez más. La instalación de un enfriador en acuarios más grandes es otra opción cuando se requieren temperaturas más frías del agua.

¿Qué es un calentador de calidad?

En primer lugar, un calentador de calidad debería consistir en un tubo de vidrio de un material más duradero que el vidrio plano. Uno de estos materiales es el silicato de boro, que presenta un bajo coeficiente de expansión térmica, lo que significa que no se agrietará cuando se exponga a cambios extremos de temperatura. Esto es muy conveniente porque, en un calentador de acuario, la bobina muy caliente responsable de generar calor solo está separada del agua mucho más fría del acuario por el tubo de vidrio: la diferencia de temperatura es extrema, por lo que el material debe poder soportar estas condiciones.

Idealmente, el tubo de vidrio de un calentador también debería integrarse. Los grandes tubos negros son molestos: los tubos de espejos reflectantes, como los que se encuentran en los calentadores de la serie M de Fluval, son una forma innovadora de permitir que el calentador se integre con su entorno. Las perillas de control y las palancas deben ser una característica positiva y deben ser fáciles de usar.

Además, un calentador de calidad debe comunicar la información importante al usuario de manera rápida y precisa. Los calentadores de la serie E de Fluval se encuentran entre los mejores de la industria por este motivo: la temperatura del agua se visualiza claramente en una pantalla digital grande y, además, indican si esta temperatura está por encima o por debajo de la temperatura establecida. Los calentadores también comunican otros parámetros clave: por ejemplo, si la temperatura del agua se apaga en una cantidad inusualmente grande, o si el calentador no recibe suficiente flujo de agua.

No se puede subestimar la importancia de un calentador y un termómetro de calidad para un acuario tropical. Cuando se trata de mantener la temperatura del agua para los peces tropicales, no se debe escatimar: invierta en su protección, ya que puede ser la diferencia entre la vida o la muerte.