Von Gary Elson

Nur weil man ein Fisch ist, muss man nicht unbedingt ein guter Schwimmer sein. Es ist zwar schön, elegant zu sein, aber viel wichtiger ist es, ein Überlebenskünstler zu sein, vor allem, wenn man am Rande eines sehr extremen Lebensraums lebt.

Stell dir vor, du bist ein kleines, leichtes Lebewesen, das in felsigem Geröll in der Nähe einiger der stärksten Stromschnellen des Planeten lebt. Das Leben ist gut. Das saubere, warme Wasser ist aufgewühlt und reich an Sauerstoff. Deine Umgebung ist voller felsiger Versteck- und Ruheplätze, an denen die Strömung dich nicht dazu zwingt, jeden Moment zu kämpfen, nur um an Ort und Stelle zu bleiben. Die Nahrung kommt mit dem fließenden Wasser zu dir.

Die Stromschnellen donnern jedoch schon seit unendlich langer Zeit. Sie sind wie ein ewiger, nie ruhender Wirbelsturm für einen Menschen. Für einen Fisch, der an den Rändern eines solchen immerwährenden Sturms hängt, ist es am besten, niedrig zu bleiben und nicht mitgerissen zu werden.

Bei den am Boden hüpfenden Büffelkopf-Buntbarschen (Steatocranus spp. und Teleogramma) des Kongo-Flusses hat die lange Evolution unter diesen Bedingungen zu verkleinerten Schwimmblasen geführt, d. h. zu Gassäcken, die aus dem Darm gefüllt werden und sich auf jeder Seite eines Fisches befinden, um ihm Auftrieb zu geben. Mit ihren winzigen Schwimmblasen sinken diese Fische, wo Fische aus weicheren Welten gleiten. Dies ermöglicht ihnen das Überleben – bessere Schwimmer könnten in dem Ansturm gefangen und in große dunkle Tiefen getragen werden, wo es keinen Sauerstoff und keine Überlebenschancen gibt.

Interessanterweise hat die Kraft und Gewalt der Stromschnellen für diese kleinen Buntbarsche wie eine Reihe von Mauern gewirkt. Es sieht langsam so aus, als ob in vielen großen Stromschnellen eine andere Form dieser Fische flussaufwärts von den tiefsten Sturzbächen lebt. Die durch die „Todeszonen“ geschaffene Isolation hat die Entwicklung neuer Arten entlang des Flusses ermöglicht. Wir sind uns nicht sicher, wie viele Formen gefunden werden – es ist eine Gelegenheit für Aquarianer, die ihr Wissen über Buntbarsche erweitern und neue Informationen untereinander austauschen möchten.

Kurzfristig haben wir es mit einem faszinierenden Haufen seltsam geformter, hüpfender Fische zu tun, von denen viele noch nicht wissenschaftlich benannt oder untersucht worden sind. Wo sollen wir anfangen?

Am besten gedeihen sie in Becken mit einer Länge von mindestens 1 m (3′). Der Boden sollte aus feinem Kies oder Sand bestehen, da die Fische gerne graben. Das Becken sollte warmes Wasser (ca. 26 °C) haben und mit einem massiven Filter oder einem Wasserkopf ausgestattet sein. Das hat nichts mit ihrer Empfindlichkeit gegenüber den Wasserbedingungen zu tun – sie sind ziemlich zäh. Biofiltration ist immer ein Ziel, aber sprudelndes Wasser ist eine Notwendigkeit für diese Kreaturen. Sie wagen sich vielleicht nicht freiwillig in die wildesten Teile der Stromschnellen, aber ihr Zuhause sind immer noch schnell wechselnde Orte.

Es sollten Felsen aufgestellt werden, die ihnen Versteck- und Ruhemöglichkeiten bieten, einschließlich flacher Felsen, unter denen sie sicher graben können. Und genau hier können wir aufhören zu verallgemeinern…

Die Büffelköpfe

Ein Mitglied der Gruppe, Steatocranus casuarius, hat es geschafft, in der Aquaristik Fuß zu fassen. Wenn Sie Zugang zu einem guten Aquariengeschäft haben, werden Sie sie wahrscheinlich eines Tages zu Gesicht bekommen. Höchstwahrscheinlich werden sie in Form eines dunkelgrauen, knolligen Kopfes erscheinen, der aus einer kleinen Höhle herausragt und Sie mürrisch beobachtet.

Bringen Sie sie in ein richtig eingerichtetes Becken, und sie werden überall herumhüpfen und sich gegenseitig jagen. Ich würde sie zwar nicht in einer Standardgemeinschaft halten, aber mit strömungsliebenden Fischen wie Kongosalmlern kommen sie gut zurecht. Es ist wichtig, andere bodenliebende Buntbarsche aus anderen Regionen zu vermeiden, da sie territorial sind. Andere bodenhüpfende Kongo-Buntbarsche scheinen gut miteinander auszukommen, mit einer guten Strömung und vielen Reviermöglichkeiten. Die Haltung dieser Fische macht Sie zu einem Menschen, der sich die Aquascaping-Möglichkeiten von Felsen ansieht, wenn Sie an sauberen Orten spazieren gehen. Man braucht eine gute Sammlung, um richtig eingerichtete Becken zu haben.

In Aquarien mit langsamer Strömung und halbstagnierendem Wasser werden sie zu Fischen mit langsamer Strömung und halbstagnierendem Wasser. Sie brauchen die Sauerstoffzufuhr im Wasser, um sich natürlich zu verhalten. Außerdem sind sie auf die Strömung angewiesen, um sich leicht bewegen zu können, da ihre Schwimmblasen sehr klein sind und ihnen der Auftrieb fehlt. Unter den richtigen Bedingungen sind sie sehr aktiv, und wenn sie aus dem Blickfeld verschwinden, liegt das wahrscheinlich daran, dass sie ihre Eier in einer sorgfältig bewachten Höhle abgelegt haben.

Sie sind fantastische Eltern. Wie die meisten Buntbarsche (mit Ausnahme der farbenfrohen, aber langweilig anzusehenden Malawi-Mbuna-Mundbrüter) ist die Pflege ihrer Jungtiere eines der größten Spektakel in der Aquarienwelt.

Ihr Geschmack bei der Ernährung kann sehr anspruchsvoll sein. Einige Mitglieder der breiteren Büffelkopf-Artengruppe sind fantastische Schneckenköche. Sie bereiten ihre Mahlzeit zu, indem sie ein Loch in das Schneckenhaus stechen und es dann herausschlürfen. Einige Buffalo Head-Arten sind weniger raffiniert und benutzen ihre bemerkenswerten Kiefer, um die Schalen ihrer Lieblingsbeute zu zerquetschen. Ich hatte einen einzelnen Fisch, der gerne leere Muscheln neben der Tür seiner Höhle zu kleinen Pyramiden aufstapelte. Sie sind ein guter Fisch für Halloween.

Wenn Sie Ihre Schnecken lieben, sind diese Fische nicht die richtigen für Sie. Aber wenn sie nicht gerade Leckerbissen verspeisen, lassen sie sich ganz einfach mit normalen Flocken und Pellets füttern. Die Fütterungszeit ist ein Rausch von halbwegs gekonntem Schwimmen, und sie schaffen es immer, ihr Futter in die Strömung zu bekommen, auch wenn sie dabei wie Robben aussehen, die von einem Felsen springen.

Neben dem S. casuarius gibt es noch andere Arten, die gelegentlich auftauchen, wenn Fische aus der Demokratischen Republik Kongo verschifft werden. Einer der traurigen Nebeneffekte der seltsamen Angewohnheit von Aquarianern, zu denken, dass alle „afrikanischen Buntbarsche“ aus 2 oder 3 Seen eines riesigen und artenreichen Kontinents stammen, ist, dass die Einfuhr afrikanischer Buntbarsche aus anderen Regionen durch den kleinen Markt für sie begrenzt ist. So seltsame Fische sollten mehr Anhänger haben!

Zwei der interessanteren Arten sind unbeschriebene Fische ohne wissenschaftlichen Namen. Die Art „Red Eye“ ist ein imposanter kleiner Fisch mit einem kantigen, schweren Körper, der vom Schwanz bis zur steilen Stirn in einer Linie ansteigt, einem massiven, schneckenartigen Kiefer und seltsamen scharlachroten Augen.

Die Art „Brown Pearl“ ist eine kleinwüchsige Art mit schönen blauen Augen. Sie brüten in Kolonien – die nachfolgenden Bruten beteiligen sich an der Pflege der jüngeren Geschwister, wenn diese schlüpfen. So kann man ein „Dorf von Fischen“ bekommen, genau wie bei einigen der bekannteren Tanganjikasee-Cichliden.

Die Tinanti-Arten

Bei der Tinanti-Gruppe handelt es sich um Steatocranus mit großen Köpfen und Lippen, hinter denen sich ein schlanker Körper verbirgt. Sie haben einen ausgeprägten muppetartigen Stil. Vom Verhalten her sind sie wie ihre schwereren Verwandten. Ich habe festgestellt, dass sie eher aggressiv sind, obwohl sie im Allgemeinen harmlos sind.

Sie scheinen es nicht gut mit der Welt zu meinen und würden wahrscheinlich am liebsten jeden Fisch verprügeln oder töten, der mit ihnen zusammen ist. Sie geben sich Mühe. Sie scheitern. Ihre reduzierten Schwimmblasen machen sie zu den schlechtesten Schwimmern im Becken. Ihnen dabei zuzusehen, wie sie wütend ihre Beckengenossen verfolgen, ist irgendwie komisch, obwohl es unhöflich wäre, zu viel zu lachen. Es funktioniert einfach nicht, und normalerweise finden sie es heraus. Manchmal versuchen sie es immer noch, aber obwohl sie ihre Niederlage nicht zugeben wollen, sehen sie es schließlich ein.

Teleogramma

Die Buntbarschgattung Teleogramma ist kleiner als Steatocranus, aber sie hat mehr traditionell schöne Fische. Weibliche Teleogramma brichardi, die häufigsten dieser sehr seltenen Fische, haben weiß gesäumte Flossen, schwarze Körper und leuchtend rosa/rote Bäuche. Mit ihrer drachenähnlichen Form sind sie sehr cool.

Es sind sehr schlanke und abgeflachte Fische – eindeutig Bewohner von schnellem Wasser, die so angepasst sind, dass eine Strömung über sie hinwegfließen kann. Sie haben die gleichen reduzierten Schwimmblasen wie Steatocranus, aber ihr Gesamtaussehen ist schlangenartiger und ähnelt mehr dem, was ich mir unter Drachen vorstellen würde.

Sie können scheu sein, aber in einer guten Strömung sind sie weniger scheu. Ihre Geschichte in der Aquaristik ist die einer Gruppe (oder nur T. brichardi), die in Büchern und auf Websites für neugierige Aquarianer oft abgebildet und diskutiert, aber selten gesehen wird. In einem abenteuerlicheren Hobby sind es Fische, die man in unabhängigen Geschäften erwarten könnte. In unserem konservativen, auf den zentralen Einkauf ausgerichteten Hobby werden großartige Fische wie diese oft übersehen und sind nur noch bei Spezialhändlern erhältlich.

Es bleibt zu hoffen, dass Menschen, die sich auf die Suche nach ungewöhnlichen Buntbarschgruppen und -arten begeben, über einige dieser seltsamen Fische stolpern können. Ich hoffe, dass es nicht nur Fische sind, die man in Videos sieht oder über die man in Artikeln liest, sondern dass sie für Sie zu den gleichen Quellen des Lernens und der Freude werden, die sie für mich waren.