Par Gary Elson

Ce n’est pas parce que vous êtes un poisson que vous devez être un bon nageur. C’est bien d’être élégant, mais il est bien plus important d’être un survivant, surtout si vous vivez à la limite d’un habitat très extrême.

Imaginez que vous êtes une petite créature légère vivant dans des décombres rocheux à proximité de certains des plus puissants rapides de la planète. La vie est belle. L’eau chaude et propre est agitée et riche en oxygène. Votre environnement est plein de cachettes rocheuses et de lieux de repos où le courant ne vous oblige pas à lutter à chaque instant pour rester en place. La nourriture vient à vous avec l’eau qui coule.

Les rapides tonnent depuis des temps immémoriaux. Ils sont comme un ouragan éternel, sans répit, pour un humain. Pour un poisson qui s’accroche aux bords d’une telle tempête perpétuelle, il vaut mieux rester bas et éviter d’être emporté.

Dans le cas des cichlidés tête de buffle (Steatocranus spp. et Teleogramma) du fleuve Congo, qui sautent sur le fond, une longue évolution dans ces conditions a entraîné une réduction de la vessie natatoire, c’est-à-dire des sacs de gaz remplis par les intestins et situés de chaque côté du poisson pour lui donner de la flottabilité. Avec des vessies natatoires minuscules, ces poissons coulent là où les poissons de mondes plus doux planent. C’est ce qui leur permet de survivre – les meilleurs nageurs pourraient être pris dans la cohue et entraînés vers de grandes profondeurs obscures où il n’y a pas d’oxygène et aucune chance de survie.

Il est intéressant de noter que la force et la violence des rapides ont fonctionné comme une série de murs pour ces petits cichlidés. Il semble que de nombreux grands rapides abritent une autre forme de ces poissons qui vivent en amont des torrents les plus profonds. L’isolement créé par les “zones de mort” a permis le développement de nouvelles espèces le long de la rivière. Nous ne savons pas combien de formes seront trouvées – c’est une opportunité pour les aquariophiles qui cherchent à compléter leur connaissance des cichlidés d’apprendre et de partager de nouvelles informations entre eux.

À court terme, cela nous laisse avec un groupe fascinant de poissons sauteurs aux formes étranges, dont beaucoup n’ont pas encore été nommés ou étudiés scientifiquement. Par où commencer ?

Ils se plaisent dans des aquariums d’au moins 1 m de long. Le fond doit être constitué de gravier fin ou de sable, car les poissons aiment creuser. L’eau de l’aquarium doit être chaude, autour de 26°C (78°F), et l’aquarium doit être massivement sur-filtré ou équipé de powerheads. Il ne s’agit pas de leur sensibilité aux conditions de l’eau – ils sont assez résistants. La biofiltration est toujours un objectif, mais l’eau vive est un besoin pour ces créatures. Ils ne s’aventurent peut-être pas volontiers dans les parties les plus sauvages des rapides, mais leurs maisons sont toujours des endroits qui changent rapidement.

Des rochers doivent être installés pour leur fournir des cachettes et des lieux de repos, y compris des rochers plats sous lesquels ils peuvent creuser en toute sécurité. Et à partir de là, on peut arrêter de généraliser…

Les têtes de buffles

Un membre du groupe, Steatocranus casuarius, a réussi à se faire une place dans le hobby. Si vous avez accès à un magasin d’aquariophilie de qualité, vous aurez probablement l’occasion de les voir un jour. Le plus souvent, ils apparaîtront sous la forme d’une tête bulbeuse gris foncé sortant d’une petite grotte et vous regardant d’un air renfrogné.

Ramenez-les à la maison dans un aquarium correctement installé, et ils sauteront partout, se poursuivant les uns les autres. Bien que je ne les garderais pas dans une communauté standard, ils se débrouilleront bien avec des poissons aimant le courant comme les Congo Tetras. Il est important d’éviter d’autres cichlidés d’autres régions qui aiment le fond, car ils sont territoriaux. Les autres cichlidés Congo qui sautent sur le fond semblent bien aller ensemble, avec un courant adéquat et de nombreuses possibilités de territoire. L’élevage de ces poissons fait de vous une personne qui regarde les possibilités d’aquascaping des rochers lorsque vous vous promenez dans des endroits propres. Il faut une bonne collection pour avoir des aquariums bien aménagés.

Gardés dans des aquariums à mouvement lent et semi-stagnant, ils sont des poissons à mouvement lent et semi-stagnant. Ils ont besoin de l’oxygène de l’eau en mouvement pour agir naturellement. Ils dépendent également du courant pour faciliter leurs déplacements, étant donné leur vessie natatoire réduite et leur manque de flottabilité. Dans les bonnes conditions, ils sont très actifs, et s’ils disparaissent de la vue, c’est probablement parce qu’ils ont pondu des œufs dans une grotte soigneusement gardée.

Ce sont des parents fantastiques. Comme la plupart des cichlidés (à l’exception des Mbuna du lac Malawi, colorés mais ennuyeux à regarder), les soins qu’ils apportent à leurs alevins sont l’un des plus grands spectacles du monde de l’aquariophilie.

Leur goût en matière de nourriture peut être très sophistiqué. Certains membres du groupe plus large des espèces de tête de buffle sont de fantastiques chefs d’escargot. Ils préparent leur repas en perçant un trou dans la coquille de l’escargot, puis en l’aspirant. D’autres espèces de tête de buffle sont moins fantaisistes et utilisent leurs remarquables mâchoires pour écraser la coquille de leur proie favorite. J’avais un poisson qui aimait empiler les coquilles vides près de la porte de sa grotte, en petites pyramides bien ordonnées. C’est un bon poisson à avoir autour de soi à Halloween.

Si vous aimez les escargots, ces poissons ne sont pas faits pour vous. Mais lorsqu’ils ne mangent pas des mets délicats, ils sont très faciles à nourrir avec des flocons et des granulés standard. Le moment de l’alimentation est une frénésie de nage semi-compétente, et ils arrivent toujours à faire passer leur nourriture dans le courant, même s’ils ont l’air de phoques se jetant d’un rocher pendant qu’ils le font.

Outre S. casuarius, d’autres espèces font occasionnellement leur apparition lorsque des poissons sont expédiés hors de la République démocratique du Congo. L’un des tristes effets secondaires de l’étrange habitude qu’ont les aquariophiles de penser que tous les “cichlidés africains” proviennent de 2 ou 3 lacs d’un vaste continent riche en espèces est que les importations de cichlidés africains en provenance d’autres régions sont limitées par le petit marché qu’elles représentent. Des poissons aussi bizarres devraient avoir plus d’adeptes !

Deux des espèces les plus intéressantes sont des poissons non décrits et sans nom scientifique. L’espèce “Red Eye” est un petit poisson imposant, avec un corps anguleux et lourd qui s’élève en ligne de la queue au front abrupt, des mâchoires massives écrasant des escargots et d’étranges yeux écarlates.

L’espèce “Brown Pearl” est une espèce à petite tête avec de beaux yeux bleus. Ils se reproduisent en colonie – les couvées successives participent aux soins des jeunes frères et sœurs à l’éclosion. Vous pouvez vous retrouver avec un “village de poissons”, tout comme vous pouvez le faire avec certains des cichlidés du lac Tanganyika les plus connus.

Les types de tinanti

Le groupe des tinanti sont des Steatocranus avec de grandes têtes et de grandes lèvres, avec des corps minces derrière. Ils ont un style distinctement muppet. Sur le plan comportemental, ils ressemblent à leurs cousins au corps plus lourd. Je les ai trouvés plus agressifs, bien qu’ils soient généralement inoffensifs.

Ils ne semblent pas vouloir faire du bien au monde, et ils aimeraient probablement battre ou tuer tous les poissons qui se trouvent avec eux. Ils font des efforts. Ils échouent. Leur vessie natatoire réduite fait d’eux les pires nageurs de l’aquarium. Les voir poursuivre rageusement leurs compagnons d’aquarium est assez comique, même s’il serait impoli de trop rire. Cela ne fonctionne tout simplement pas, et ils s’en rendent généralement compte. Ils essaient encore parfois, mais même s’ils ne s’avouent pas vaincus, ils finissent par le reconnaître.

Teleogramma

Le genre de cichlidés Teleogramma est plus petit que Steatocranus semble l’être actuellement, mais il contient des poissons plus traditionnellement beaux. Les femelles Teleogramma brichardi, les plus communes de ces poissons très rares, ont des nageoires bordées de blanc, un corps noir et un ventre rose/rouge vif. Avec leur forme de dragon, elles sont très cool.

Ce sont des poissons très minces et aplatis – clairement des résidents d’eaux rapides, adaptés pour permettre à un courant de passer au-dessus d’eux. Ils ont les mêmes vessies natatoires réduites que les Steatocranus, mais leur apparence générale est plus proche de celle des serpents, et plus proche de celle que j’imagine pour les dragons.

Ils peuvent être timides, mais moins dans un bon courant. Leur histoire dans le hobby est celle d’un groupe (ou juste T. brichardi) souvent représenté et discuté dans les livres et les sites dédiés aux pisciculteurs plus curieux, mais rarement vu. Dans un hobby plus aventureux, ce sont des poissons que l’on peut attendre dans les magasins indépendants. Dans notre hobby conservateur, où les achats sont centralisés, les grands poissons comme celui-ci sont souvent négligés et ne sont plus disponibles régulièrement, sauf chez les marchands spécialisés.

J’espère que les personnes qui se lancent à la recherche de groupes et d’espèces de cichlidés peu communs pourront tomber sur certains de ces poissons étranges. J’espère qu’ils ne seront pas seulement des poissons que vous voyez dans des vidéos ou que vous lisez dans des articles, et qu’ils deviendront pour vous les mêmes sources d’apprentissage et de plaisir qu’ils ont été pour moi.